Communiquer avec notre enfant avec le langage des signes – l’histoire de notre famille

Ce billet est en réaction à deux articles parus dans La Presse le 1er septembre dernier au sujet de l’apprentissage du langage des signes aux bébés. Dans ce billet, mon but est de partager l’expérience que ma famille a acquise sur le sujet. Car, pour nous, l’apprentissage du langage des signes à mon fils a été un franc succès.

Avant tout, il faut un peu expliquer ce que permet l’apprentissage du langage des signes chez le bébé et les jeunes enfants. L’objectif est de permettre à l’enfant de communiquer certains besoins de base grâce à des signes de la main. Ultimement, vous voulez éviter de la frustration chez vous et l’enfant et des crises. Surtout, ne vous imaginez pas avoir une profonde discussion philosophique avec votre enfant. Ce n’est pas le but.

Au moment de se lancer dans ce projet, nous avions certains doutes sur le succès de l’apprentissage des signes à notre fils. Ce n’est pas que je doutais que mon fils allait être en mesure de l’apprendre. Absolument pas! Même à quatre mois, je croyais bel et bien que c’était Le Meilleur Enfant Du Monde®.

Blagues à part, c’est plus que les expériences partagées sur le web se divisaient en deux clans. Soit que ça marche et que votre enfant l’adopte comme une langue de tous les jours ou que ça fait patate complètement et que vous abandonnez le projet complètement.

Alors, la stratégie que nous avions employée est celle du « Petit train va loin ». À environ quatre mois, nous avons commencé en introduisant deux mots à faire en langage des signes en plus de le prononcer à voix haute. Ces mots étaient « Lait » et « Encore ». Ce choix a été fait principalement autour du fait que ses principaux intérêts étaient centrés autour de l’allaitement.

Dans notre cas, il a fallu être patient avec notre fils. Lorsqu’il désirait boire, nous faisons l’exercice de répéter le signe tout en le prononçant. Même chose pour en avoir « encore ». Ce n’est que vers l’âge de six mois, nous avons remarqué ses premiers signes de la main. Cela concorde à peu près au moment où il a été introduit à la nourriture solide.

C’est à cet instant que l’apprentissage des signes a soudainement débloqué. Par exemple, c’est de cette façon que les signes pour les mots « Manger », « Terminé » ou même « Laver les mains » ont été introduits avec succès. Chaque jours ou presque, je prenais quelques minutes pour répéter les signes afin de permettre de mieux les apprendre.

Dans le titre de ce billet, j’ai mentionné que l’apprentissage du langage des signes pouvait être intéressant pour les papas. Avant tout, il faut savoir que, dans le cas de ma petite famille, maman travaille de soir et papa de jour. Donc, c’est moi qui suis responsable de terminer la journée avec notre coco et c’est exactement là qu’il y avait un défi.

Une bonne majorité de soirs par semaine, je m’installais par terre dans le salon pour pratiquer des signes avec mon garçon. Le plaisir a été double. Graduellement, les mots se sont ajoutés au vocabulaire. En plus de faire une activité exclusive avec mon fils, j’ai aussi appris un nouveau langage. Le langage des signes peut être utile à des moments inusités. On ne sait jamais!

L’apprentissage du langage des signes pour les jeunes enfants est une version adaptée de la langue officielle. Certains signes sont simplifiés afin de faire avec la motricité limitée des enfants. Pour la pratique des signes, nous avions utilisé l’ensemble de cartes d’apprentissage produites par Signes et Merveilles. En plus d’être bien illustrées, elles peuvent être manipulées par bébé sans problèmes.

En guise de mot de la fin, je conseille fortement aux parents de tenter l’expérience avec son enfant. Même s’il est un peu plus vieux. La clé du succès est de faire preuve de patience et de faire preuve de constance dans la pratique des signes de base.

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